Alcanzando a cada personaDos residentes de Arkansas ingresan a la escuela de pastor local para ministrar a la comunidad hispana

Alcanzando a cada persona
Dos residentes de Arkansas ingresan a la escuela de pastor local para ministrar a la comunidad hispana

By Caleb Hennington

Digital Content Editor

Traducido al español por Lupita Chavarria.

En la Iglesia Metodista Unida, hay tres caminos distintos de candidatura que aquellos que buscan enseñar y servir en la denominación pueden tomar: un anciano ordenado, un diácono ordenado o un pastor local.

Los ancianos son sacerdotes ordenados y pueden servir en el ministerio parroquial como pastor de una iglesia o algún tipo de ministerio de extensión, como una capellanía.

Los diáconos también son ordenados por el clero en la Iglesia Metodista Unida, pero desempeñan un papel diferente al de los ancianos. De acuerdo con la página “Explorando su llamada” de la Junta General de Educación Superior y el sitio web del Ministerio, los diáconos pueden trabajar principalmente en congregaciones o pueden trabajar principalmente en entornos como hospitales, agencias de servicios sociales, agencias misioneras, escuelas, centros de asesoría, centros denominacionales,  agencias, y más “.

Los pastores locales no están ordenados en la Iglesia Metodista Unida, pero el papel que desempeñan es tan vital como los ancianos y diáconos. Los pastores locales tienen licencia para predicar y dirigir la adoración divina en la Iglesia Metodista Unida y realizar los deberes de un pastor.

Los deberes y los requisitos de un pastor local se describen en el Libro de Disciplina, “Sección IV: Licencia para el Ministerio Pastoral”, pero la función principal de un pastor local es guiar a otros a Cristo a través de la predicación y la enseñanza en una congregación local.

La necesidad de llevar a otros a Cristo es lo que llevó a Kelsey Méndez a aceptar su llamado como candidata certificada para la escuela de licencia de pastor local.

Mendez, de 29 años, vive actualmente en Dardanelle, Arkansas. Ella se desempeña como líder de adoración y ayuda con los jóvenes en Dardanelle First UMC.

“El deseo en mi corazón era servir a Dios en cualquier área a la que él quisiera que sirviera. Cuando Dios te llama a servir, no es algo a lo que puedas resistir. Pero al principio me resistí a esa llamada”.

No pudo evitar el sentimiento que Dios estaba poniendo en su corazón, por lo que buscó el consejo del Reverendo Jim Benfer, pastor principal de la Primera Iglesia Metodista de Dardanelle. Benfer le sugirió que orara y discerniera dónde Dios quería que estuviera.

“Debido a que no crecí en los Estados Unidos, fue más difícil para mí obtener una educación después de la escuela secundaria. No pensé que tenía muchas oportunidades después de la escuela porque no podía obtener un título. Pero luego Me di cuenta de que si Dios quiere que estudie algo más, esa oportunidad me dará “.

Méndez tiene un deseo natural de servir y enseñar a otras personas; así que no es de extrañar que el pastoreo se convirtiera en el camino que ella siguió.

Otra pasión de Méndez es llegar a los jóvenes de la comunidad hispana en Arkansas, particularmente en formas que los ayuden a sentirse más cómodos en un ambiente incómodo.

Méndez conoce muy bien esa sensación de estar fuera de su zona de confort; aunque ella nació en California, sus padres, misioneros guatemaltecos en México, trasladaron todo lo que poseían a México cuando Méndez tenía cinco años.

Se mudó de nuevo a los EE. UU. A los 20 años, pero como era muy joven cuando se fueron, tuvo que “aprender todo de nuevo, incluido el inglés”.

Lupita Chavarria asistirá a la escuela del Curso de Estudio de la Escuela de Teología Perkins este verano para obtener su licencia de pastor local.

Lupita Chavarria, actualmente laica que ayuda con el ministerio en la Iglesia Metodista Unida de Amboy, también buscará una licencia pastoral esta primavera. Chavarria siente la misma llamada que Méndez y quiere servir a la comunidad hispana y latina de Arkansas después de completar la escuela de licencia de pastor local.

Mientras estaba en Amboy, Chavarria comenzó un servicio de transmisión de Facebook Live, donde predicó sermones en español para llegar a una audiencia que no necesariamente asistía a la iglesia los domingos.

Chavarria, sin embargo, llegó al metodismo más tarde en la vida.

Anteriormente católica practicante, Chavarría, de 50 años, respondió a su llamado a convertirse en pastora después de que aquellos en la Iglesia Católica le dijeron que no podía ser sacerdote porque era mujer. La vida como monja no era parte del plan, por lo que Chavarria continuó por el momento su trabajo en el mundo corporativo.

“Pero había un agujero en mi corazón. Un día, hace unos años, conocí a la pastora Betsy Singleton Snyder de Pulaski Heights UMC en una reunión de la junta escolar”.

Chavarria estaba en la Junta de Consejo Comunitario para el Distrito Escolar de Little Rock, y Singleton Snyder estaba allí con otros líderes de la iglesia para una reunión comunitaria.

“Después de hablar con ella, me di cuenta de que ser mujer y pastor en la Iglesia Metodista no era extraño”.

Chavarria comenzó a asistir a Pulaski Heights regularmente y luego se unió a la iglesia poco tiempo después.

Decidió buscar una escuela de licencia de pastor local por un firme deseo de enseñar y guiar a otras personas, especialmente a la comunidad Latina.

“El pastoreo me permitirá hacer las mismas cosas que he estado haciendo toda mi vida, pero la única diferencia es que ahora estoy haciendo estas cosas en el nombre de Jesucristo”, dijo Chavarria.

Chavarria asistirá al Curso de Escuela de Estudios que ofrece la Escuela de Teología Perkins este verano. Ella se inscribirá en el curso de español, su primer idioma, para capacitarse mejor para el ministerio.

Méndez ya asistió a una sesión de la escuela de licencias el mes pasado, 26 y 27 de abril, en Clinton, Arkansas. Su próxima sesión será del 12 al 18 de mayo.

“Aprenderé sobre la organización y el liderazgo de la iglesia local. También aprenderé sobre consejería pastoral, la historia de la Iglesia Metodista Unida, la doctrina y los sacramentos”, dijo Méndez.

Mendez dice que se está tomando su tiempo en la escuela porque también es madre a tiempo completo con un niño pequeño, pero tiene planes de posiblemente buscar un ministerio en Danville, Arkansas, después de recibir su licencia pastoral.

Los asistentes a la escuela de licencias de pastores locales del Distrito Noroeste toman una foto grupal juntos durante un receso. De izquierda a derecha: Phil Costner, Kelsey Méndez, Devon Arredondo, Patrick Brown, Ron Hayes y Paul Jung. || Foto proporcionada por Stephen Coburn.

Benfer dijo que está emocionado de ver lo que Mendez traerá a Arkansas una vez que termine la escuela.

“He podido verla desarrollarse desde un miembro joven de la iglesia hasta un líder muy activo y motivado por el espíritu en nuestra iglesia local”, dijo Benfer. “Veo en ella la pasión por traer nuevos jóvenes hispanos en nuestra área a la Iglesia Metodista Unida. Me inspira que la próxima generación joven, orientada a la misión, siga el ejemplo del espíritu misionero que John Wesley nos ha transmitido”

Chavarría tiene sus planes inmediatos ya establecidos, gracias a una nueva cita para Southwest Little Rock como PTLP para una nueva asociación de ministerio en St. Andrew’s y Geyer Springs UMC.

El movimiento Southwest Little Rock se anunció el mes pasado como una nueva forma de reunir a la mayoría de la población minoritaria de esa sección de la ciudad más grande de Arkansas.

“Lupita aporta un gran amor por Jesús y un espíritu emprendedor dinámico al ministerio, y me uno al Comité de Distrito sobre Ministerio Ordenado para apoyar y alentar a Lupita mientras comienza su camino en el ministerio vocacional”, dijo el reverendo Dr. Blake Bradford, distrito. Superintendente para la Conferencia del Distrito Central de Arkansas.

Chavarría comenzará esa nueva cita el 1 de julio.

Tanto para Chavarría como para Méndez, seguir su llamado al ministerio pastoral es un gran logro en sus vidas, y algo que esperan les permita alcanzar mejor a la gente de Arkansas para la misión de hacer discípulos que hagan discípulos.

“Mi primera pasión es presentar a Cristo a los demás para que puedan saber quién nos da la salvación … y poder alcanzar a la generación más joven para el Señor”, dijo Méndez.

Chavarría dijo que quiere atraer a más personas latinas a la Iglesia Metodista Unida.

“No hay muchos metodistas latinos”, dijo Chavarría. “Entonces, aquí en el centro de Arkansas, mi objetivo es inspirar a las personas a seguir a Jesús y a la fe Metodista. La forma de hacerlo es que la gente sepa lo que creemos y que tengan la libertad de elegir si quieren seguir a Jesucristo”. De este modo.”

Alcanzando a cada personaDos residentes de Arkansas ingresan a la escuela de pastor local para ministrar a la comunidad hispana

Reaching Every Person
Two Arkansans enter local pastoring school to minister to Hispanic community

By Caleb Hennington

Digital Content Editor

This is the English version of the story. For a Spanish-translated version, click here. (Esta es la versión en inglés de la historia. Para una versión traducida al español, haga clic aquí.)

In the United Methodist Church, there are three distinct candidacy paths that those who seek to teach and serve in the denomination can take: an ordained elder, an ordained deacon, or a local pastor.

Elders are ordained clergy and can serve in parish ministry as a pastor of a church or some form of extension ministry, like a chaplaincy.

Deacons are also ordained clergy in the United Methodist Church but serve in a different role than elders. According to the “Exploring Your Call” page of General Board of Higher Education and Ministry’s website, deacons “may work primarily in congregations or they may work primarily in settings like hospitals, social-service agencies, mission agencies, schools, counseling centers, denominational agencies, and more.”

Local pastors are not ordained in the United Methodist Church, but the role they serve is just as vital as elders and deacons. Local pastors are licensed to preach and conduct divine worship in the United Methodist Church and perform the duties of a pastor.

The duties and requirements of a local pastor are outlined in the Book of Discipline, “Section IV: License for Pastoral Ministry,” but the primary role of a local pastor is to lead others to Christ through preaching and teaching at a local congregation.

The urge to bring others to Christ is what lead Kelsey Mendez to accept her calling as a certified candidate for local pastor licensing school.

Mendez, 29, currently lives in Dardanelle, Arkansas. She serves as the worship leader and helps with the youth at Dardanelle First UMC.

“The desire in my heart was to serve God in any area he wanted me to serve. When God calls you to serve, it’s not something that you can resist. But I was resistant at first to that call.”

She couldn’t shake the feeling that God was placing in her heart, so she sought counsel from the Rev. Jim Benfer, senior pastor at Dardanelle First United Methodist Church. Benfer suggested that she pray and discern where God wanted her to be.

“Because I didn’t grow up in the United States, it was harder for me to get an education after high school. I didn’t think I had a lot of opportunities after school because I couldn’t get a degree. But then I realized that if God wants me to study something more, then that opportunity will happen for me.”

Mendez has a natural desire to serve and teach other people; so it’s no surprise that pastoring became the path that she pursued.

Another passion of Mendez is reaching the youth in the Hispanic community in Arkansas, particularly in ways that help them to feel more comfortable in an uncomfortable environment.

Mendez knows that feeling of being out of your comfort zone all too well; although she was born in California, her parents – Guatemalan missionaries to Mexico – moved everything they owned down to Mexico when Mendez was five years old. She moved back to the U.S. at 20 but, because she was very young when they left, had to “learn everything over again, including English.”

Lupita Chavarria is attending the Perkins School of Theology’s Course of Study school this summer in order to obtain her local pastoring license.

Lupita Chavarria, currently a layperson helping with the ministry at Amboy United Methodist Church, will also be pursuing a pastoral license this spring. Chavarria feels the same call as Mendez and wants to serve the Hispanic and Latinx community of Arkansas after completing local pastor licensing school.

While at Amboy, Chavarria started a Facebook Live stream service, where she preached sermons in Spanish to reach an audience that didn’t necessarily attend church on Sundays.

Chavarria, however, came to Methodism later in life.

Formerly a practicing Catholic, Chavarria, 50, answered her calling to become a pastor after those in the Catholic Church told her that she could not become a priest because she was a woman. Life as a nun wasn’t part of the plan, so Chavarria continued her day job in the corporate world for the time being.

“But there was a hole in my heart. One day, a few years ago, I met pastor Betsy Singleton Snyder of Pulaski Heights UMC at a school board meeting.”

Chavarria was on the community advisory board for the Little Rock School District, and Singleton Snyder was there with other church leaders for a community meeting.

“I realized after talking to her that being a woman and a pastor in the Methodist Church was not strange.”

Chavarria started attending Pulaski Heights regularly and then joined the church a short time after.

She decided to pursue local pastor licensing school out of a firmly held desire to teach and mentor other people, especially the Latinx community.

“Pastoring will let me do the same things that I’ve been doing all my life, but the only difference is now I am doing these things in the name of Jesus Christ,” Chavarria said.

Chavarria is attending the Course of Study School offered by the Perkins School of Theology this summer. She will be enrolled in the Spanish language course, her first language, to better equip her for ministry.

Mendez has already attended one session of licensing school this past month, April 26 and 27, in Clinton, Arkansas. Her next session will be May 12 – 18.

“I’ll be learning about organization and leadership of the local church. I’ll also be learning about pastoral counseling, the United Methodist Church history, doctrine, and the sacraments,” Mendez said.

Mendez says she is taking her time with school because she’s also a full-time mother with a small child but has plans to possibly pursue a ministry in Danville, Arkansas after receiving her pastoral license.

Northwest District local pastor licensing school attendees take a group photo together during a break. From left to right: Phil Costner, Kelsey Mendez, Devon Arredondo, Patrick Brown, Ron Hayes, and Paul Jung. || Photo provided by Stephen Coburn

Benfer said that he’s excited to see what Mendez will bring to Arkansas once she’s finished with school.

“I have been able to see her develop from a young church member to a very active and spirit-driven leader in our local church,” Benfer said. “I see the passion in her to bring new young Hispanic people in our area into the United Methodist Church. It inspires me that the next young, mission-oriented generation still takes their cues from the missionary spirit that John Wesley has passed on to us.”

Chavarria has her immediate plans already laid out, thanks to a new appointment to Southwest Little Rock as a PTLP for a new ministry partnership at St. Andrew’s and Geyer Springs UMC.

The Southwest Little Rock move was announced last month as a new way to bring together the mostly minority population of that section of Arkansas’ largest city.

“Lupita brings a great love of Jesus and a dynamic entrepreneurial spirit to ministry, and I join our District Committee on Ordained Ministry in supporting and encouraging Lupita as she begins her path in vocational ministry,” said the Rev. Dr. Blake Bradford, district superintendent for the Central District of the Arkansas Conference.

Chavarria will begin that new appointment on July 1.

For both Chavarria and Mendez, pursuing their calling in pastoral ministry is a huge achievement in their lives, and something that they hope will allow them to better reach the people of Arkansas for the mission of making disciples who make disciples.

“My first passion is to present Christ to others so they may know who gives us salvation … and being able to reach the younger generation for the Lord,” Mendez said.

Chavarria said she wants to bring more Latinx people into the United Methodist Church.

“There are not a lot of Latino and Latina Methodists,” Chavarria said. “So, here in Central Arkansas, my goal is to inspire people to follow Jesus and the Methodist faith. The way to do that is to let people know what we believe and let them have the freedom to choose if they want to follow Jesus Christ in this way.”